Contrefaçons & Saisies

Le problème des compléments alimentaires contrefaits et ce que les marques peuvent faire à ce sujet

Les compléments alimentaires contrefaits constituent une menace importante pour la santé et la sécurité des consommateurs, car ils infiltrent le marché avec des produits trompeurs qui non seulement n'apportent pas les bénéfices promis, mais présentent également des dangers potentiels.

Les compléments alimentaires contrefaits constituent une menace importante pour la santé et la sécurité des consommateurs, car ils infiltrent le marché avec des produits trompeurs qui non seulement n'apportent pas les bénéfices promis, mais présentent également des dangers potentiels. Cette situation est devenue un défi pour les marques de compléments alimentaires, qui doivent trouver des moyens d'arrêter la distribution de versions contrefaites de leurs produits et de regagner la confiance des consommateurs, qui sont convaincus d'acheter des compléments légitimes contenant des ingrédients sûrs et de qualité. Dans cet article, nous abordons les problèmes et les risques associés à la contrefaçon des compléments alimentaires et ce que les marques peuvent faire pour lutter contre ce problème. 


Quelle est la différence entre les produits pharmaceutiques et les compléments alimentaires ? 

Tout d'abord, il est important de souligner la différence entre les produits pharmaceutiques et les compléments alimentaires, car ils sont parfois classés dans la même catégorie, alors qu'ils remplissent en réalité des fonctions différentes et sont soumis à des réglementations totalement différentes. Les produits pharmaceutiques et les compléments sont des catégories distinctes de produits qui servent des objectifs différents et sont soumis à des processus réglementaires différents. Voici les principales différences :


Objectif et fonction :
Les produits pharmaceutiques sont des médicaments développés pour diagnostiquer, traiter, prévenir ou guérir des conditions médicales. Les produits pharmaceutiques font généralement l'objet de recherches approfondies et d'essais cliniques afin de prouver leur efficacité et leur innocuité pour des problèmes de santé spécifiques. Ils sont souvent prescrits par des professionnels de la santé. Les suppléments, quant à eux, sont destinés à compléter le régime alimentaire et à fournir des nutriments essentiels tels que des vitamines, des minéraux, des acides aminés ou des extraits de plantes. Ils ne sont pas conçus pour traiter ou guérir des maladies, mais sont utilisés pour favoriser la santé et le bien-être en général. La plupart des suppléments, comme ceux qui contiennent des protéines, sont utilisés pour renforcer la masse musculaire dans le cadre d'activités sportives. 


Ingrédients :
Les produits pharmaceutiques contiennent des ingrédients actifs spécifiques à des concentrations précises. La formulation est conçue pour avoir un effet ciblé et mesurable sur le corps, afin de répondre à des conditions médicales spécifiques. Les suppléments contiennent une variété d'ingrédients à différents dosages, tels que des vitamines, des minéraux, des herbes ou d'autres substances diététiques. Ils sont destinés à compléter le régime alimentaire et à fournir un soutien nutritionnel plutôt qu'à produire des effets thérapeutiques comme les produits pharmaceutiques.


Supervision médicale :
Les produits pharmaceutiques sont généralement prescrits par des professionnels de la santé en fonction de l'état de santé du patient, et leur utilisation est étroitement surveillée. Les dosages et l'administration sont soigneusement réglementés afin d'obtenir l'effet thérapeutique désiré tout en minimisant les effets indésirables. En général, les suppléments sont disponibles en vente libre ou en ligne, et les individus peuvent les acheter sans ordonnance. Ils sont souvent auto-administrés et la responsabilité d'une utilisation correcte incombe au consommateur.


Surveillance réglementaire :
Le développement, la production et la vente de produits pharmaceutiques sont fortement réglementés par les autorités sanitaires telles que la Food and Drug Administration (FDA) aux États-Unis ou l'Agence européenne des médicaments (EMA) en Europe. Des protocoles stricts, y compris des essais cliniques, sont nécessaires pour démontrer la sécurité et l'efficacité d'un produit pharmaceutique avant qu'il ne soit autorisé à être distribué sur le marché.

Les compléments sont réglementés différemment et sont considérés comme des produits alimentaires dans de nombreux pays. Bien qu'ils doivent respecter certaines normes de qualité et de sécurité, le processus de réglementation des compléments est généralement moins strict que celui des produits pharmaceutiques. La responsabilité de garantir la sécurité et l'efficacité des compléments incombe souvent aux fabricants.

Par conséquent, les compléments peuvent être vendus sans l'approbation de la FDA ou de l'EMA, à condition qu'ils ne contiennent pas de substances contrôlées ou de médicaments. De leur côté, les acheteurs de compléments doivent être convaincus que le produit fonctionne comme l'affirme le fabricant. 

Cette absence de surveillance réglementaire constitue une opportunité unique pour les contrefacteurs et les criminels, car il est très facile de contrefaire et de distribuer ces produits de grande valeur. En 2023, l'industrie mondiale des compléments alimentaires était estimée à 167,5 milliards de dollars. Des personnes célèbres ou une publicité puissante peuvent rendre certains produits encore plus populaires. Les contrefacteurs distribuent alors en masse de fausses versions de ces produits populaires – dont le contenu est inconnu. 


Les problèmes et les risques des faux compléments 

Ne pas connaître le contenu des suppléments que vous consommez peut non seulement vous empêcher d'obtenir les bénéfices promis, mais aussi vous exposer à des dangers potentiels. Dans ce qui suit, nous allons énumérer les problèmes et les risques associés aux compléments alimentaires contrefaits : 

Les consommateurs investissent dans des compléments alimentaires dans l'espoir d'améliorer leur santé et leur bien-être. Or, les produits contrefaits ne contiennent souvent pas les ingrédients actifs nécessaires pour apporter les bénéfices escomptés. Par conséquent, les consommateurs mettent non seulement leur santé en péril, mais gaspillent également leur argent en achetant des produits qui ne donnent pas les résultats escomptés.

Cependant, ces produits peuvent également présenter des risques sérieux. Les contrefacteurs manipulent souvent les étiquettes pour tromper les consommateurs sur le contenu nutritionnel de leurs produits. Des listes d'ingrédients inexactes peuvent entraîner des réactions allergiques involontaires, des complications liées à des problèmes de santé existants ou des carences en nutriments vitaux. Les compléments alimentaires contrefaits peuvent également être contaminés par des impuretés, notamment des toxines, des métaux lourds ou d'autres substances nocives. Par conséquent, les suppléments contrefaits exposent les consommateurs à des risques de réactions indésirables et à des problèmes de santé à long terme.

En outre, la production et la distribution de suppléments contrefaits contribuent à des pratiques illégales et contraires à l'éthique au sein de l'industrie de la santé et du bien-être. En achetant des produits contrefaits, les consommateurs soutiennent involontairement une économie souterraine qui sape les efforts des fabricants légitimes et met en péril l'intégrité de l'ensemble du marché.

Un exemple est le cas de Fungi Perfecti, l'entité derrière la marque leader Host Defense® Mushrooms, qui a découvert de nombreux vendeurs non autorisés distribuant des produits contrefaits sous leur nom. Ces produits présentaient non seulement des irrégularités au niveau de l'emballage, mais, plus alarmant encore, ils étaient testés positifs à des allergènes connus tels que le soja et le gluten, s'écartant ainsi nettement des formules authentiques sans gluten et sans soja des produits Host Defense®.


La distribution de faux suppléments 

Fungi Perfecti a retrouvé ces vendeurs non autorisés sur Amazon, ce qui illustre bien la raison pour laquelle tant de faux suppléments sont en circulation : les places de marché en ligne. L'essor des achats en ligne a révolutionné la manière dont les consommateurs accèdent aux produits de santé, mais il a également donné lieu à un problème préoccupant : la prévalence des compléments alimentaires contrefaits sur des plateformes populaires telles qu'Amazon. La vaste place de marché d'Amazon comprend de nombreux vendeurs tiers, ce qui complique la tâche des consommateurs lorsqu'il s'agit de distinguer les fournisseurs de compléments légitimes des contrefaçons. L'absence d'un système infaillible de vérification des vendeurs peut conduire à l'achat par inadvertance de produits de qualité inférieure ou de contrefaçons.

En novembre 2023, par exemple, une action en justice a été intentée contre plusieurs personnes accusées de vendre du Prevagen contrefait sur Amazon. L'équipe de NOW Foods a découvert 11 suppléments NOW contrefaits différents, y compris des capsules de psyllium, du citrate de magnésium et une multivitamine pour hommes, tous vendus sur Amazon par un seul vendeur.

En 2019, Amazon a elle-même averti certains de ses clients par courrier électronique qu'ils avaient peut-être acheté des probiotiques Align contrefaits. Align est un produit Procter & Gamble, et Amazon a décidé d'empêcher tout vendeur tiers de référencer le produit à ce moment-là. Un porte-parole de Procter & Gamble a assuré aux clients qu'Amazon ne vendrait que des produits Align reçus directement des usines de fabrication de P&G. 

La bonne nouvelle est qu'Amazon continue à s'impliquer dans la lutte contre les contrefaçons sur sa plateforme avec des initiatives telles que le Projet Zéro, les Codes de Transparence Amazon et la nouvelle Unité de Lutte contre les Crimes de Contrefaçon. Nous sommes également ravis de vous informer que toutes les solutions SCRIBOS peuvent servir de codes de transparence Amazon, car Amazon se prépare actuellement à ouvrir sa politique et permettra bientôt à d'autres codes uniques d'être téléchargés dans la base de données de transparence. 

Il convient toutefois de noter que les marques doivent choisir de participer à ces programmes d'Amazon et qu'il n'existe pas de liste officielle permettant aux consommateurs de vérifier quelles marques y participent. En outre, même si les pilules Align contrefaites vendues sur Amazon s'avéraient nocives, les acheteurs n'auraient probablement que peu de recours juridiques contre l'entreprise.

Les consommateurs doivent donc être très prudents lorsqu'ils achètent sur des marchés en ligne. 

ConsumerLab donne de bons conseils sur la manière d'éviter les contrefaçons sur Amazon. Il fournit également une liste complète des marques de compléments alimentaires et de la manière dont elles vendent leurs produits en ligne. 

Il est évident qu'il n'est pas facile d'identifier les compléments alimentaires contrefaits. S'en tenir aux vendeurs légitimes est la meilleure solution, mais même des détaillants réputés comme GNC et Walgreens ont été pris en flagrant délit de vente de produits contrefaits. C'est pourquoi les marques de compléments alimentaires doivent surveiller de près leur chaîne d'approvisionnement et investir dans des solutions efficaces de lutte contre la contrefaçon, qui peuvent être facilement repérées et authentifiées par leurs clients. 

Si les marques hésitent à investir dans des codes de transparence Amazon, car elles ne savent pas combien de leurs produits seront effectivement vendus sur la plateforme, il est préférable d'investir dans une solution anti-contrefaçon qui fonctionne de manière indépendante et qui peut également être utilisée comme code de transparence Amazon. Cette double approche garantit que tous les produits sont protégés dès le départ, ce qui rend l'investissement plus rentable.


Comment les marques peuvent-elles lutter contre les compléments alimentaires contrefaits ?

Nous disposons de nombreuses solutions efficaces pour lutter contre la contrefaçon de vos produits de supplémentation. Nous proposons des étiquettes de sécurité, ainsi que des scellés de sécurité. Une autre solution très sûre et rentable est notre solution ValiGate® Direct Print, qui peut être imprimée directement sur l'emballage ou l'étiquette, soit chez le fabricant de l'emballage, soit directement sur la chaîne de production. En tant que marquage anti-contrefaçon durable et hautement évolutif, cette solution est particulièrement adaptée aux produits à forte rotation tels que les compléments alimentaires. 

Si vous disposez d'une HP Indigo ou si vous travaillez avec un atelier d'impression qui imprime sur HP Indigo, vous pouvez imprimer notre ValiGate® Direct Print directement avec l'étiquette ou l'emballage de votre produit. Il peut être entièrement personnalisé selon vos souhaits.

Pour authentifier le produit, l'utilisateur n'a qu'à ouvrir l'appareil photo et à scanner le code QR crypté de notre ValiGate®. Le scan déclenche un processus d'authentification entièrement automatisé, accessible sans application. Cela permet à tous les utilisateurs de vérifier s'ils ont acheté une version originale de votre produit. 

Comme la solution ValiGate® Direct Print relie le produit à notre plateforme numérique SCRIBOS 360, vous pouvez également offrir à vos clients des suppléments numériques tels que des listes d'ingrédients ou des coupons. 

Avec SCRIBOS, vous pouvez donc protéger vos suppléments de toute activité illégale, tout en offrant à vos clients une nouvelle expérience avec votre marque ! 

Article rédigé en coopération avec l'Anti-Piracy Analyst

Auteur

Sabine Carrell, International Communications Manager chez SCRIBOS

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